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Ciencia

ADN antiguo desentierra una «explosión» cultural en el Pacífico

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MADRID, 10 Jun. (EUROPA PRESS) – El análisis de ADN de restos humanos antiguos ha arrojado nueva luz sobre una «explosión» de culturas y genéticas entremezcladas en una región insular al norte de Australia conocida como Wallacea.

Su huella todavía es detectable en los indonesios orientales en la actualidad.

El estudio, realizado por investigadores de la Universidad Nacional de Australia (ANU) y los Institutos Max Planck en Alemania, es el primero en utilizar este tipo de análisis de ADN antiguo para aclarar, desde una perspectiva genética antigua, la importante migración marítima de personas de habla austronesia desde Taiwán, el sur de China y Filipinas hacia Wallacea. Esta importante migración ocurrió hace entre 3.000 y 3.500 años.

Los hallazgos revelan que estos antiguos pueblos migratorios se mezclaron con poblaciones indígenas locales de Wallacea y Papua, dando lugar a una huella genética que se cree que dejó una marca en muchas de las islas de la región de Asia y el Pacífico.

La coautora del estudio, la profesora Sue O’Connor, dijo que los pueblos de habla austronesia introdujeron animales domésticos, cultivos y cerámica en las islas Wallacean junto con otras prácticas culturales y sociales que desde entonces se han transformado y evolucionado durante miles de años.

«Esta investigación muestra por primera vez el tremendo crisol genético que son las islas al norte de Australia», dijo. «También nos da una visión única de la cantidad de movilidad humana que tuvo lugar en esta vasta región marítima que no obtendríamos solo con la arqueología; la migración de los austronesios a través del Pacífico es una de las mayores migraciones en la historia de la humanidad».

Según los autores del estudio, muchos de los pueblos austronesios que echaron raíces en las islas de Wallacea también viajaron por todo el Pacífico, e incluso pueden haber viajado hasta América del Sur, aunque no hay evidencia que sugiera que se establecieron allí de forma permanente, o si se establecieron en Australia.

«Nuestro artículo demuestra que este entrelazamiento de la genética y las culturas en la región de Wallacea ocurrió al menos un milenio antes de lo que se pensaba anteriormente, y también que esto fue continuo durante los períodos Neolítico y de la Edad de los Metales de los últimos 3000 años», dijo en un comunicado el Dr. Stuart Hawkins, quien también participó en el estudio.

«También sabemos que la llegada de los pueblos de habla austronesia coincidió con un período que vio grandes transformaciones en la sociedad no muy diferentes a cómo se está transformando la sociedad en Australia hoy.

«La presencia de cerámica elaborada, producción de alimentos, representaciones de arte rupestre, una ideología orientada al sol y veleros avanzados después de 3000 años es bastante dramática para esta época».

Anteriormente se creía que los pueblos austronesios eran los inmigrantes predominantes que se establecieron en Wallacea durante este período. Sin embargo, la evidencia de ADN identificada en este estudio sugiere que los inmigrantes del sudeste asiático continental probablemente llegaron a las islas del sur de Wallacea antes que los austronesios.

«Ese componente del sudeste asiático continental es un gran misterio para mí. Sospecho que podríamos estar viendo pequeños grupos, quizás de los primeros agricultores, que viajaron un largo camino, sin dejar rastros arqueológicos o lingüísticos en el camino, pero que aumentaron su población. tamaños después de la llegada», dijo el profesor emérito Peter Bellwood, que ha realizado trabajos arqueológicos en la isla del sudeste asiático durante décadas.

El profesor O’Connor dijo: «Si bien esto es una sorpresa en algunos aspectos, durante mucho tiempo ha habido indicios en la evidencia arqueológica de que hubo un movimiento temprano de personas del sudeste asiático continental, como hallazgos de fragmentos de cerámica en sitios arqueológicos que no encaja bastante con lo que sabemos de la cerámica austronesia temprana».

Los investigadores extrajeron y analizaron el ADN de 16 individuos antiguos diferentes de varias islas en la región de Wallacea, incluida la isla Pantar en Indonesia.

Algunos de los restos humanos excavados, como los recogidos en el norte de las islas Molucas por el profesor emérito Bellwood, fueron desenterrados en la década de 1990. Sin embargo, no fue hasta hace poco que se pudo extraer correctamente el ADN de los restos gracias a los importantes avances científicos en las técnicas de examen de ADN.

Ciencia

Una tormenta de polvo desafía a la misión InSight en Marte

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MADRID, 10 Oct. (EUROPA PRESS) – La misión InSight de la NASA en Marte, que se espera que finalice en un futuro cercano, ha experimentado una caída en la energía generada por sus paneles solares debido a una gran tormenta de polvo.

Observada por primera vez el 21 de septiembre de 2022 por el Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de la NASA, la tormenta se encuentra aproximadamente a 3.500 kilómetros de InSight, en el hemisferio sur marciano, e inicialmente tuvo poco impacto en el módulo de aterrizaje.

La misión monitorea cuidadosamente el nivel de potencia del módulo de aterrizaje, que ha ido disminuyendo constantemente a medida que se acumula polvo en sus paneles solares. Para el lunes 3 de octubre, la tormenta había crecido lo suficiente y levantaba tanto polvo que el espesor de la neblina de polvo en la atmósfera marciana había aumentado en casi un 40 % alrededor de InSight. Con menos luz solar llegando a los paneles del módulo de aterrizaje, su energía cayó de 425 vatios-hora por día marciano, o sol, a solo 275 vatios-hora por sol.

El sismómetro de InSight ha estado funcionando durante aproximadamente 24 horas cada dos días marcianos. Pero la caída de la energía solar no deja energía suficiente para cargar completamente las baterías cada sol. Al ritmo actual de descarga, el módulo de aterrizaje solo podría operar durante varias semanas. Entonces, para conservar energía, la misión apagará el sismómetro de InSight durante las próximas dos semanas.

«Estábamos en el último peldaño de nuestra escalera en lo que respecta al poder. Ahora estamos en la planta baja», dijo en un comunicado el gerente de proyecto de InSight, Chuck Scott, del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA. «Si podemos superar esto, podemos seguir operando hasta el invierno, pero me preocuparía la próxima tormenta que se avecina».

El equipo había estimado que la misión de InSight terminaría en algún momento entre fines de octubre de este año y enero de 2023, según las predicciones de cuánto reducirá el polvo en sus paneles solares su generación de energía. El módulo de aterrizaje ha superado hace mucho tiempo su misión principal y ahora está cerca del final de su misión extendida, realizando «ciencia adicional» midiendo los ‘martemotos’, que revelan detalles sobre el interior profundo del Planeta Rojo.

Hay señales de que esta gran tormenta regional ha alcanzado su punto máximo y ha entrado en su fase de descomposición: el instrumento Mars Climate Sounder de MRO, que mide el calentamiento causado por la luz solar que absorbe el polvo, ve que el crecimiento de la tormenta se está desacelerando. Y las nubes que levantan polvo observadas en las imágenes de la cámara Mars Color Imager del orbitador, que crea mapas globales diarios del Planeta Rojo y fue el primer instrumento para detectar la tormenta, no se están expandiendo tan rápido como antes.

Esta tormenta regional no es una sorpresa: es la tercera tormenta de este tipo que se ve este año. De hecho, las tormentas de polvo de Marte ocurren en todo momento del año marciano, aunque más de ellas, y más grandes, ocurren durante el otoño e invierno del norte, que está llegando a su fin.

Las tormentas de polvo de Marte no son tan violentas o dramáticas como las retrata Hollywood. Si bien los vientos pueden soplar hasta 97 kilómetros por hora, el aire marciano es lo suficientemente liviano como para tener solo una fracción de la fuerza de las tormentas en la Tierra. En su mayoría, las tormentas son desordenadas: arrojan polvo a la atmósfera, que vuelve a caer lentamente, a veces durante semanas.

En raras ocasiones, los científicos han visto cómo las tormentas de polvo se convertían en eventos de polvo que rodeaban el planeta y que cubrían casi todo Marte. Una de estas tormentas de polvo del tamaño de un planeta puso fin al rover Opportunity de la NASA con energía solar en 2018.

Debido a que funcionan con energía nuclear, los rover Curiosity y Perseverance de la NASA no tienen nada de qué preocuparse en términos de que una tormenta de polvo afecte su energía. Pero el helicóptero Ingenuity, que funciona con energía solar, ha notado el aumento general de la neblina de fondo.

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Cuatro nuevos tripulantes llegan a la ISS en una nave de Space X

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MADRID, 7 Oct. (EUROPA PRESS) – La Dragon Endurance de Space X ha transportado para la NASA a la Estación Espacial Internacional a los astronautas Nicole Mann y Josh Cassada, el japonés Koichi Wakata y la cosmonauta rusa Anna Kikina.

Tras un vuelo de 30 horas desde cabo Cañaveral, la tripulación de la Crew 5 de Space X abrió la escotilla a las 22.49 UTC del jueves 6 de octubre uniéndose a la tripulación de la Expedición 68 de los astronautas de la NASA Bob Hines, Kjell Lindgren, Frank Rubio y Jessica Watkins, Samantha Cristoforetti de la ESA y los cosmonautas de Roscosmos Sergey Prokopyev y Dmitri Petelin.

Nicole Mann es la primera nativa americana en el espacio: miembro de una de las tribus indias de Round Valley en California.

La presencia de Kikina marca la primera vez que un cosmonauta ruso viaja a bordo de una nave espacial Dragon, y la primera desde Estados Unidos en 20 años. Desde que SpaceX comenzó a enviar tripulaciones a la ISS, la NASA y la corporación espacial estatal rusa Roscosmos han estado trabajando juntas en un acuerdo de intercambio de tripulación. Eso ha continuado pese al deterioro de las relaciones a raíz de la invasión rusa de Ucrania.

Está previsto que los astronautas de la misión Crew 4 regresen a la Tierra a finales de este mes en su propia cápsula Dragon, que ha estado conectada a la estación espacial desde su llegada.

Desde 2020, Space X transporta por contrato astronautas para la NASA hasta la Estación Espacial Internacional.

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Ciencia

Hubble desvela una explosión cósmica

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MADRID, 26 Sep. (EUROPA PRESS) – Una capa de gas espeso y polvo rodea a una estrella joven y brillante a más de 9.000 años luz de distancia en la constelación de Tauro, en esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA.

Este objeto, que los astrónomos conocen como IRAS 05506+2414, puede ser un ejemplo de un evento explosivo causado por la interrupción de un sistema estelar joven y masivo, informa la NASA.

Los discos giratorios de material que rodean a una estrella joven generalmente se canalizan hacia salidas gemelas de gas y polvo de la estrella. Sin embargo, en el caso de IRAS 05506+2414, un chorro de material en forma de abanico que viaja a velocidades de hasta 350 kilómetros por segundo se está extendiendo desde el centro de esta imagen.

Los astrónomos recurrieron a la Wide Field Camera 3 del Hubble para medir la distancia a IRAS 05506+2414. Si bien es posible medir la velocidad del material que se aleja de la estrella, los astrónomos no pueden decir a que distancia de la Tierra está realmente la estrella con una sola observación. Para determinar la distancia de la estrella, midieron la distancia que recorre el flujo de salida entre imágenes sucesivas. De allí podrían inferir la distancia al IRAS 05506+2414.

Conocer su distancia permite a los astrónomos determinar cómo de brillante es la estrella y cuánta energía emite y, por lo tanto, estimar su masa, información vital para determinar el origen del flujo inusual de esta brillante estrella joven.

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